石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 犬は飼い主に忠実。「飼い主の喜ぶ顔を見たくて犬は生きている……」というのは少し大袈裟かもしれないけれど、そう思えてしまうほど、犬はいつも飼い主のことを気に留め、見つめている。
 私が原稿を書いているとき、センパイは机の下で寝ている。私の脚を枕にして。少しでも席を立つと「あ、どこ行くの?」と頭を上げ、一瞬、緊張した面持ち。「トイレだよ」とか「ちょっと水飲んでくるよ」と声に出して伝えると「あ、そうなんだ……」と安心したよう。
「待て」というとずっと待っている。「よし!」というまで待つ。食べ物を前にしていると、たまに「辛抱たまらん!」とフライングしてしまうときがあるけれど、ほぼちゃんと待てる。そんな関係も、お互いが年齢を重ねると少しずつ変わってくるかもしれないが、今のところセンパイは飼い主の言う事は素直に聞いてくれるし、気まぐれな散歩にも付き合ってくれ、私たち飼い主を一途に想ってくれている。
 一方コウハイには、微塵の忠実さも感じない。飼い主の顔色を伺うこともない。しいて言えば、猫は自分の欲求に忠実、かな。食べたいときに食べる。眠いときに寝る……。めんどくさいときには寝たふりをする。聞こえないふりもする。生き方上手というべきか。

 しかし、意外にもコウハイはセンパイに忠実。うたたねをするセンパイにちょっかいを出してからかったりもするけれど、いざというときは空気を読んでセンねえたんの言う事を守り、一致団結。そして、どこかセンパイを尊敬しているフシもある(私たちのいないところで、センパイも先輩風を吹かせているのか)。2匹だけの意思の疎通が確実にあって、コウハイがセンパイの様子を見ながら行動することも多い。何よりも、コウハイはセンパイの前では私に絶対甘えない。これが、センパイへの最大の気遣いだと思う。
 さて。日々の中でセンパイにとって一大事は、私やオットが出かけてしまうこと(コウハイはセンパイと一緒なら留守番も平気)。私が服を着替えたり出かける準備を始めると「はっ、これは大変!」とセンパイの表情が変わる。「ね、どっか行くの?」「あたちも行くよね?」「一緒に行くよね? ね?」としばらく後ろをついて歩き、そのあとは置いていかれないようにと玄関に座り込み。「あたち、ここにいますよ! いますからね〜!」というオーラを全身に滲ませる。
 そんなセンパイの姿を見てコウハイも「ありゃ、こりは油断できないにゃ!」と気にしはじめる。私とセンパイの様子を見ながらちょっとソワソワしているコウハイに、最近ではセンパイが「コウちゃん、ゆっちゃん(筆者のこと)を見張りなさい!」と指令を出している(ようだ)。
 コウハイは「はっ、了解でやんす!」とセンパイに忠実な部下となる。センパイに遠隔操作されているのか、出かけようとしている私をコウハイが執拗に見張る。そして時には、私の行動をセンパイが監視し、そのセンパイをコウハイが気にしてストーキングという、2重の張り込みが行われることも。とはいっても、私の外出を阻止しようと2匹が吠えたり騒いだり、留守番中に何かを破壊したりなんてこはないので、助かってはいるけれど……。
 この頃では、センねえたんを見習って、コウハイも玄関に座り込み(寝込み?)までする始末。コウハイも我が家にやって来て1年半。飼い主にはそうでもないけど、センパイにはどこまでも忠実。後輩気質をすっかり身につけました。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

セ「むむっ、あやしい……」
セ「むむっ、あやしい……」

セ「また出かけるらしいよ...
セ「また出かけるらしいよ。
コウちゃん、見張りなさい!」
コ「はっ、了解でやんす」

必殺・寝込み「コウちゃんをまたいでも...
必殺・寝込み
「コウちゃんをまたいでも行くというのにゃら?」
玄関でがんばるコウハイ。

「センねえたん、何してるのにゃ?」
「センねえたん、何してるのにゃ?」
コウハイ、センパイを熱烈張り込み中。

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

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