石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 コウハイがはじめて我が家に来た夜、子猫の出現に驚き、肝を抜かれたセンパイは、固まったままソファから動こうとしなかった。かたや子猫(このとき、名前はまだにゃい)は、先住犬の戸惑いなど気にもとめずに、家中のあちこちを果敢にパトロール。そのうち、こてっと寝てしまった。しかも置物のようになっているセンパイの背中に這い上がり、そこで寝た。
「このちっちゃいの何〜? 早くどけて〜!」
 センパイの訴えもヨソに、子猫は、あっという間に熟睡。スースーと寝息をたてて、心の底から安心しているような顔をして……。このときから、センパイはコウハイにとって心地いいベッド。100%大好きなおかあさんで、優しいおねえちゃんで、楽しい友だち。疲れたらセンパイに寄りかかって眠くなるのを待ち、地震のときもセンパイの傍に避難。座り方も眠る姿もセンパイにそっくり。
 猫は、おなかがすいたときに気まぐれ食べをするといわれているけど、コウハイはセンパイを見習って(?)、がつがつと一気に力強く食べる。センパイがベランダに出たらコウハイも出たがるし、センパイが食べるものはみな「それにゃに? ぼくにもくれにゃ!」と欲しがった。
 
 我が家での暮らしにも慣れ、すくすくと成長したコウハイ。思春期を迎え生意気なやんちゃ盛りとなった。濡れネズミのようだった小さな身体も大きくなり、被毛も伸びてもふもふ。好奇心旺盛、何にでも首を突っ込む積極的な性格は子猫の頃のまま。
 センパイは、コウハイのいたずらやわがままにも「まぁ、小さいから仕方ないわねー」と我慢していた。しかし「そうは言っても、結構大きくなってきたよねー」と気づきはじめたそんな頃、コウハイも「センねえたんって、いっつもぼ〜っとしてるにゃ〜」ということを知る。その上、楽しい遊びまで思いついた。それは、ねえたんにケンカを仕掛けてからかうこと。

 生まれたときから犬よりも人に囲まれ、おっとりぼんやり過ごしてきたセンパイと、路上出身のコウハイ、勝敗ははじめから決まっている。
 コウハイは、センパイが日向ぼっこしているときやソファでうたたねしてるときを狙う。センパイのフェルトでできた「のしいか」のような耳と、手羽先にも似た脚をめがけて突進。誰かを驚かそうと、物陰で待ち伏せしている小学生のように、身体中にわくわくを滲ませて、「うりゃ〜!」と飛びかかる。
「きゃ!」センパイは、不意をつかれ飛び起き「やめてコウちゃん!」。反応されることがうれしいコウハイのテンションはますます上がり、ポカスカ、ポカスカ、猫パンチ(この「ポカスカ」って、マンガの中だけの表現だと思っていたけれど、コウハイはふさふさの被毛からピンクの肉球を突き出し、センパイをほんとに「ポカスカポカスカ」攻撃します)。
 センパイは狙いどころもわからなければ、スピードでもコウハイに適わない。羽交い締めにされて「あわわわわ」となり、手足をバタバタさせるのがせめてもの抵抗……。私もオットも、よほどのことがない限り2匹のバトルには手を出さないことにしているので、「あぁ……」思わず目を覆う。

 最初は「センちゃん、小さいコウちゃんに手加減してえらいなぁ」なんて言って笑っていたけど、実は手加減どころかほんとのほんとに必死だったみたい。思えば、それまでケンカなんてしたことないし、誰かに叩かれることもなかったセンパイ。犬の友だちともじゃれ合うのが苦手だったしね。
「もう、ほんとにやめてー!」
 センパイ、いっぱいいっぱいの本気の一喝で、コウハイも「おっ」とひるむ。「あーもう、ほんとにやめてよー。ね、どういうつもり?」そこからは、センパイのお説教がはじまるのでした……。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

寄り添って2匹とも満足そう。
寄り添って2匹とも満足そう。

ソファで寝るときも並んで。眠る姿が似ています!
ソファで寝るときも並んで。眠る姿が似ています!

コウハイの攻撃パターンその1 大きくみせて猫パンチ
コウハイの攻撃パターンその1 大きくみせて猫パンチ

コウハイ攻撃パターン その2 羽交い締めにして噛む
コウハイ攻撃パターン その2 羽交い締めにして噛む

「や〜ん やめて〜!」センパイ、悲鳴をあげるもコウハイ手加減なし。
「や〜ん やめて〜!」
センパイ、悲鳴をあげるもコウハイ手加減なし。

最近、センパイも反撃を覚えました。センパンチが初ヒット!
最近、センパイも反撃を覚えました。
センパンチが初ヒット!

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

センねえたん 眠っているぞ 突撃だ!|石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ
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