石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 センパイの目の下のポチッ、見たり触ったりしたいのをぐっと我慢して再診の日を待ったが、ポチッは小さくなるどころか大きくなってるように見えた。
 手術をするかしないか、結局決断するしかないのだった。腫瘍が良性だったとしても、このまま大きくなってから切除するのも大変。気になったまま、ずるずると悩んでいることが、犬にも人にも一番よくないことに思えた。ならば切ってしまおうか、今。いま……?
「“でも"や“しかし"、こういった接続詞があなたの決断を邪魔している。ならばいつやるか……。今でしょう!」東進スクール•林修先生のCMよろしく「今でしょう!」と、私に決断の神が降臨。「小さくなっていないのなら、手術をお願いします」めずらしいくらいのキッパリ。

 3日後、午前中にセンパイを病院に連れて行き、手術となった。そして、そのまま翌日の夕方過ぎまで入院の予定。
 ということは、今日はコウハイがひとりだなぁ。ひとり天下でさぞや伸び伸びと大暴れするのかな。それとも甘えん坊になってくっついてくるのかなぁ……。帰宅した私を迎えてくれたコウハイは、「あれれれ?」と玄関に固まったまま私の顔を見上げている。「ねえねえ。センねえたん、どこに忘れてきたの?」そう言ってるみたい。「コウちゃん。センちゃんはね、今日は帰ってこないんだよ。病院にお泊まりなの……」そう報告したら、コウハイは明らかに気落ちした様子。理解しているのか。

 それからコウハイは、センパイを探すでもなく、私たちに「ねえたん、どこ?」と聞くのでもなく、ひとりぽつんと神妙にしていた。「センねえたんがいない、いないんだ」という事実を受け入れようと、自分の中でいろいろ考えているみたい。でも、考えも気持ちもまとまらず途方に暮れてる、という感じ。「1泊なんだし、少し大袈裟では?」と思うものの、本人(猫)は真剣。
 日なたぼっこをしていても昼寝をしていても、いまひとつ覇気がない。ごはんを食べるのもいつもよりもゆっくり。「何をしていても張り合いがない」といったところか。

 どうやらコウハイは、私が想像していたよりも深くセンパイのことを想っている。センパイがいないという不安や心配は計り知れず、でもそれを誰にも訴えずに、自分だけで耐えている。動揺を訴えると私たちが心配すると思っているのかもしれない。コウハイの思わぬ繊細な一面を見た。あぁ、コウちゃん、なんていい奴なんだ!

 術後、順調に回復したセンパイは、翌日の夜に退院。エリザベスカラーをぶんぶんいわせながら帰宅。
 出迎えたコウハイは、うれしそうにセンパイの後ろをついて歩く。
「ねぇ、ねぇ、どこ行ってたのー?」
「痛いのー? いや、別に心配しているわけじゃないんだけどさ」
 療養中のセンパイには、プロレスをしかけることもせず、大きなベッドも譲り、気遣いながら見守り看護を続けた。
 この時期、センパイとコウハイは、寄り添ってよくおしゃべりをしていた。「ボクが手術したときはねぇ……」手術ではコウハイの方が先輩だから自分の体験談でも語っていたのかな。
 センパイは、術後約10日間のエリザベスカラー生活ののち、無事抜糸。あとは、毛がはえてくるのを待つばかり。
 来年の3月は、何事もありませんように……。そう願うばかりなり。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

「ねえたん、いずこ……」センパイが恋しいコウハイ(どんより)
「ねえたん、いずこ……」
センパイが恋しいコウハイ(どんより)

「おかえり、ねえたん。ベッド、温めておいたニャ……」
「おかえり、ねえたん。
ベッド、温めておいたニャ……」

見守り看護中、コウハイもつい眠くなって。
見守り看護中、
コウハイもつい眠くなって。

「ご気分いかがでございニャす?」 看護猫コウちゃん
「ご気分いかがでございニャす?」
看護猫コウちゃん

「近すぎなんだけど……」コウハイの熱烈看護に戸惑うセンパイ
「近すぎなんだけど……」
コウハイの熱烈看護に戸惑うセンパイ

センパイの後ろから心配そうに見守るコウハイ
センパイの後ろから
心配そうに見守るコウハイ

コウハイの看病の甲斐あり無事抜糸。祝*エリザベスカラー卒業。
コウハイの看病の甲斐あり無事抜糸。
祝*エリザベスカラー卒業。

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

センパイが いないと寂しい コウハイです|石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ
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