石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 我が家が犬猫暮らしになって2年3ヶ月。センパイは7歳半、コウハイは2歳半になった。個体差はあるものの、犬や猫は生まれてから約1年で成長期を終えるそうだ。1年で、人間でいうとだいたい18〜20歳くらいになる。「1年で成長した体躯の大きさのまま一生を過ごす」というのが理想らしい。
 しかし、センパイのようにじりっじりっと体重を増やし続け、成長し続けている犬や猫もいる。
 前回書いたように、センパイは目の下のポチッを切除する手術を受けた。「エリザベスカラーもさぞやストレスでしょう」と過保護すぎたか、あれれ、また育ってしまったみたい。
 先日散歩していたときも、前から顔なじみの牛乳屋のおじさんがやってきた。おじさんとセンパイ、お互いに駆け寄って「お〜、久しぶりだなぁ〜!」「クンクンク〜ン(おじさ〜ん♡)」と喜び合っていたが、おじさんが言った「おまえ〜、太っただろ〜? 前から見てて、センパイかなぁ、って思ったけど、まるっこいから違う犬かと思ったよ」。
 およよ。抱き上げるとき「ちょっと重たくなったなぁ」とは感じていたけれど、遠くからひと目見てもわかるくらいか……。動揺を隠しながら「この前、手術したんです。それで散歩を控えたりしてたら太っちゃった……」と私。別に言い訳する必要もないのだけれど、ついそんなことを言ってしまう。
 
 身も心も成長し、一緒に暮らすのも2年が経った頃から、2匹は精神的にも安定してきた。センパイとコウハイは、前よりも安定したオトナの関係になってきているように思う。相変わらず取っ組み合ってケンカのようなことはしているけれど。
 特に、手術したセンパイにコウハイがあれこれ世話を焼いて優しくしていたことが、センパイの心に沁みたのではないかと思われる。コウハイに不意打ちされて、プンプン怒っていたセンパイのプンが引っ込み、センパイがコウハイをちょっと認めるようになった。

 と、いうことで、人2、犬1、猫1の穏やかな暮らしができると思いきや……。コウハイが調子に乗ってます。「センねえたんに叱られる」のが、少しはブレーキになっていたんですね、きっと。しかし、今では……。
 コウハイもすくすく成長し身体も大きくなった。長毛ということもあり、見た感じでは、センパイとほぼ同じくらいの大きさ。我が家で一番標高が高いと思われる冷蔵庫の上も制覇、もはや家の中に未開の地もない。気力充実、血気盛んで怖いものなし。食べるものは盗むし、トイレや浴室にも入り浸り、蛇口から出てくる水や、置いてある雑貨になにやら真剣に挑み続ける日々。
 ガタン! バタン! ドズンドスン! と大袈裟な音を立て、センパイや私たちが驚くのがおもしろくて仕方がないようだ。
 あるときは、コウハイが冷蔵庫からドーン!と飛び降りる、しかもセンパイのすぐ傍に。「ひーっ!」と飛び上がるセンパイを見て「センねえたん、こんなことでびっくりすんニャ!」と振り返ってニヤリ。またあるときは、浴室で濡らした身体のまま、リビングを駆け回る。「きゃー! やめてよコウちゃんー!」と私が追いかけると、「うっししー」とますます調子を上げて部屋中を引っ掻きまわす。あぁ、疲れ果てる。バッタリ……。

 コウハイに「ねぇ、センちゃん?」と、間違えて呼んだ私をシラ〜と一瞥、そのあとに「ねえたん、呼ばれてるよ」とセンパイに視線を移す仕草の、なんと生意気なことか。

 なんかこう、自信に満ちあふれている感じがするのですよねぇ、近頃のコウハイ。これも精神的に成長しているということなのかなあ。成長途中の反抗期? この成長期はいつまで続くのか。センパイの体重増加同様、エンドレスだったら非常に困ります。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

コウハイ、ゆうパックに入ったままセンパイに忍び寄る
コウハイ、ゆうパックに入ったまま
センパイに忍び寄る

おふろで湯加減見てる……? ワケないし!
おふろで湯加減見てる……?
ワケないし!

キッチンのシンクに座り込んで何を企んでいるのやら……
キッチンのシンクに座り込んで
何を企んでいるのやら……

ひっ! お麩を盗りました! なぜか両手を添えて
ひっ! お麩を盗りました!
なぜか両手を添えて

お弁当のエビを盗りました! ひどすぎるっ
お弁当のエビを盗りました!
ひどすぎるっ

センねえたんに注意されても獲物は放さない
センねえたんに注意されても
獲物は放さない

センパイ、手術の痕にも毛がはえてきました。順調に回復中です!
センパイ、手術の痕にも毛がはえてきました。
順調に回復中です!

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

センパイが いないと寂しい コウハイです|石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ
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