石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 愛犬家たちの中で酵素作りが流行っている。というか、酵素は酵素ジュースに酵素ダイエット、酵素パワー洗剤など、愛犬家たちに限らず世間一般に大人気だけれども。
 我が家では家族みんなで酵素を愛飲、センパイもコウハイも飲んでいる。砂糖で仕込むのでカロリーのことなど多少気にもなったが、センパイには散歩から帰ってきたときの喉を潤すご褒美ジュースとして(相変わらず、ご褒美がないと散歩に積極的になれないセンパイなのでした)、コウハイはそのお相伴に預かって飲む棚からぼた餅ジュースとしてスペシャルな1杯。酵素の原液を水で割って与えると、2匹とも喜んで飲む。

 今から4〜5年前「酵素は動物にもいいらしい」と、周囲の犬好きたちの間で話題となり「酵素を与えるようになったら老犬の毛艶がよくなった」「闘病中の犬がぐっと元気になった」など、その噂はじわじわ広がった。酵素は上手に摂取すると代謝や免疫力が上がり、健康増進につながる。それは、人だけでなく犬や猫にも効果があるらしい。手に入れやすい材料で作るシンプルさ、水で薄めて飲んだり料理にも使えたり……、その手軽さから愛好家が増えた。

 私も「原材料を選び、自分で作るので安心してペットに与えられる」ということ、「人と動物がいっしょに飲める」というのに心くすぐられ入門(?)。一度だけ酵素作りに慣れた友人に指導してもらいながら作り方を覚え、それからは自分で漬けている。 
 秋には秋に収穫される野菜や木の実で、春には春に芽吹く野草で、そして今の季節は梅の実を主原料とした梅酵素を作る。だから、スーパーに青梅やらっきょうが並ぶ頃になると妙にそわそわ。漬けないとなんだか落ち着かないようになってしまった。
「犬や猫も健康維持と老化防止に水分は必要」と聞いて、ただ今我が家は、水分摂取強化月間。特にセンパイはもともと水分をあまり摂らないほうで、少しでも多く飲んで欲しいから、ちょっと味をつけたり工夫をしている。酵素ジュースはその一環というわけですね。暑さを乗り切るための梅酵素漬けは夏の準備のはじまりだ。

 さて、センパイとコウハウイは、衣替えとかストーブをしまうとか、私が普段やらない大掛かりなことをはじめると「にゃんだにゃんだ?」「何かがはじまるワン?」と集合してくる。酵素作りもそうで、漬け込む樽やざるの準備をしたり材料を並べたりたりしていると「お、食べ物だ食べ物だ」「食べられそうなものがいろいろある!」と活気づく。

 今回の仕込みは、梅4キロに、その他の季節の果物を1キロ。それらを6キロの白砂糖で漬ける。私はキッチンに立ち包丁を持ってひたすらに切る。切る。切る。材料の全てを繊維を断ち切るようにカット。すると足元にはセンパイが「何か落ちてきたとき、見逃さないようにしなくちゃ……」と待機。あぁ、その一生懸命な視線に私は弱い。熱烈な視線につい負けて、特別にいちごをおひとつどうぞ。
 そして、シンクの中にはコウハイがスタンバイ。さすがに梅は食べられそうにないことを悟り「なんか今日はハズレかも……」と不満そうな顔で私を監視。コウハイはもともと果物には興味がないのだけれど「あ、これちょうだい!」、そう狙いをつけたのはトマト。野菜や果物など生のものはほどんど欲しがらないコウハイだけど、なぜかトマトだけは大好き。う〜ん、じゃぁ、コウちゃんも特別にトマトをどうぞ、一切れ進呈。

  材料を計ってから仕込むので、つまみ食いはほどほどにして、センコウに見守られながらの切って切って漬けて仕込む作業は2時間ほどで終わる。樽の中には約11キロの果物と砂糖の塊。じっくり寝かせて毎日朝晩2回の撹拌をして約1週間で梅酵素はできあがる。

 センちゃんコウちゃん、この刻んだ梅と果物と砂糖が発酵して、いつも飲んでる酵素のジュースになるんだよ。「美味しくなってね」そう声かけながらまぜませすると、酵素もどんどんよく発酵するそうなので、センちゃんもコウちゃんも、いっぱい話かけてね。みんなでこれを飲んで今年の夏も元気で過ごせますように。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

梅酵素の材料は青梅...
5種類以上の季節の果物...
梅酵素の材料は青梅と、5種類以上の季節の果物
(今回はプラム、いちご、ブルーベリー、
トマト、さくらんぼ)

コウハイの材料チェック!
コウハイの材料チェック!
これはうまそうにゃ……

ベランダでなったブルーベリー...
ベランダでなったブルーベリーも入れました。
センパイはブルーベリーも好き

キッチンに立つと...
キッチンに立つと
足元にセンパイがロックオン☆

「食べる?」「喜んでー!」
「食べる?」と声をかけると
「喜んでー!」とコウハイ

出来きばえはどうかな?
出来きばえはどうかな?
様子を見るふりをして〜

えいっと手を伸ばして...
えいっと手を伸ばして
中のトマトを狙うコウハイ

「抱っこ、暑くて嫌にゃ!」
「抱っこ、暑くて嫌にゃ!」
コウハイも夏を感じているようです

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

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