石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 先日、夕暮れに街を歩いていると、前方から奇妙な犬がやってきた。夕日に照らし出されたそのシルエットから、大型犬だということはわかる。シェ、シェバード……? でもなさそうで、シベリアンアスキー? にしては脚が長くて高床式風。飼い主は外国人の男性で、でっかい影がふたつ。のっしのっしと近づいてくる犬に、私は釘付け。
「うぉ!」思わず声が出た。顔を見ると、おっとりとしたまあるい目、ふんにゃりと笑っているような口元……、それはまぎれもなく秋田犬だった。サマーカットされ、秋田犬にしては短すぎる被毛が違和感。たっぷりとしたボンレスハムを4本の柱が支え、その上に秋田犬らしい顔が載っている。「へぇ、(剃毛した)秋田犬の中身って、意外に脚が細くて長くてスタイリッシュなんだな」と新発見。

 飼い主は、愛犬の密集した被毛を気の毒に思ったのかもしれない。梅雨明けすぐの酷暑に「湿気も多い日本の夏、これでは犬も辛かろう」と判断したのか。音もなく近づき通りすぎて行ったひとりと1匹を何度も振り返りながら見送った(あまりの衝撃に写真を撮らせてもらうのも忘れてた)。
 実は、私も悩んでいる「うちの毛皮たちも暑くてつらそうだ、ひとつサマーカットでもしてやろうか」と。

 センパイは柴だから、換毛期にこれでもかというほど毛が抜ける。そのあとはすっきりするので放っておいたが、毎朝、散歩で会う犬飼いの先輩に「おなかのまわりだけでも切ってやると涼しいはず」とアドバアイスを受け、毛刈りを実施。私がザクザク容赦なくやるのですっかりトラ刈りだ。まぁ、長袖が七分袖になったくらいの違いだと思うが「少しでも涼しくなれば」という飼い主心。メタボなおなかを少しでも風が通り過ぎますように。

 問題なのはコウハイだ。子猫の頃はちょぼちょぼしかはえていなかった被毛もいつの間にか伸びはじめ、今ではすっかり長毛種。グルーミングしていても「舐めきれにゃいよ!」と、自分でも手を焼いている。
「夏、暑かったらサマーカットしたほうがいいかなぁ」と前々から考えてはいた。そして、いざ、と具体的に調べてみたら……。ペットサロンでも猫もカットしてくれるところは稀だということがわかった。じゃぁ、どこかいいサロンを探さなくちゃいけないのか……。

 知り合いに合うと、あいさつがわりに「センコウ、元気ですか」なんて聞いてくださる方もいて、犬猫の話をすることが多い。そんなときにも「コウハイのサマーカットを考えているんだけど……」と言っていた。「あぁ、この暑さじゃ大変そうですよね」とコウハイに同情してくれる人、「おもしろそうだからやってみて!」と興味津々な人、反応はそれぞれ。
 中でも私が気になったのは「猫って、不本意にカットされると鬱っぽくなるっていいますよ」という意見。え、ほんと? そういえば、大島弓子さんのマンガで読んだことがあったかも。怪我をした猫を治療のために剃毛したら、その猫は、怪我が治っても被毛がはえ揃うまで引きこもってしまった、とか。 
 そうか、そうかもしれない。猫って、それくらいデリケートでナルシストな生き物なのかも。でも待てよ、コウハイに限ってはどうだろう? 

 いつも、コウハイの爪と肉球の間の伸びた毛をカットするのは私。歯磨きのまねごとのようなこともやらせてくれるので(反抗的な目でうーうーと文句を言いながらも逃げない)、カットもさほど嫌がらないかもしれないな。「コウちゃん、あんたはどうしたい?」私は、おなかを出して「開き」となって寝ているコウハイに聞くが、返事はにゃい。
 サマーカットしたコウハイを見てみたい、それより暑さから解放されるなら、1日でも早くすっきりしてやりたい。でも……。あぁ、にゃやましい。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

換毛期には、一度のブラッシングでこんなに抜けます
換毛期には、一度のブラッシングでこんなに抜けます

トラ刈りしてハイ、ポーズ。センパイも気に入ってるみたい?
トラ刈りしてハイ、ポーズ。
センパイも気に入ってるみたい?

後ろ脚をぱっくり、ねこの「開き」
後ろ脚をぱっくり、ねこの「開き」

寝ていてもうなされているみたい。暑すぎて……?
寝ていてもうなされているみたい。
暑すぎて……?

顔の下の毛が邪魔そうだったのでパッツン……。あれ? 一気に和風
顔の下の毛が邪魔そうだったのでパッツン……。
あれ? 一気に和風

「コウちゃん、サマーカットされちゃうかもうよ!」「にゃんと…!」
「コウちゃん、サマーカットされちゃうかもうよ!」
「にゃんと…!」

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

コウハイちゃん サマーカットで スフィンクス?|石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ
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