石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 夏、実家に帰省したときにホームセンターに寄った。都内では見かけない大規模店で、日用雑貨からDIYもの、園芸グッズまでなんでも揃ってる。ペット用品もあり、私はいつも、ここで犬猫のトイレ用砂やシートを買う。
 巨大迷路のような店内をカートを押しながら歩き、つい、ふらふらと必要のないモノまで買ってしまいがちだが、その日、私の目に留ったのは、なんちゃって芝生。いわゆる「人工芝」というもので1m×1m。よく見ると芝の生え方(?)や色、長さなど、なかなかリアルにできている。
 私は、見ているうちに欲しくなり、頭を巡らし買う理由をあれこれみつける。そして「ベランダに敷くのは無理だけど、いっそのことリビングに敷いてみるのはどうだろう?」とひらめいた。ソファの下に敷物を敷くと部屋が狭く見える気がして、今までは何も敷いていなかった。そろそろリビングの雰囲気を変えてみたいし、アンバランスな感じがちょっとおもしろいかも。
 値段を見たら1980円……、これなら失敗しても笑える値段だ。「よし、買いでしょう!」と、私は人工芝をカートに入れた。まぁ、期間限定というか、しばらくの間だけでも敷いてみよう。緑が目に沁みて、気分だけでもさわやかになれるかもしれない。

 帰宅して、さっそく人工芝を敷いてみた。「また、何かはじめる気?」オットとセンパイ、コウハイは不審そうに私を見ていた。「これって、家の中に敷くものじゃないんじゃない?」オットが遠慮がちに言うが、私は敷いた感じが気に入った。素足で人工芝を踏むのも悪くない(自然の芝生ならもっといいけど)。

 そして、誰よりもこれを気に入ったのは、コウハイだった。「にゃんだにゃんだ?」とやってきて芝生の上でごろん。「お、これはなかなかいいにゃ!」それから、自分のおもちゃを持ち込んで、クネクネ、キャッキャッと遊ぶ遊ぶ。今までは、相手をしてやらないとおもちゃでは遊ばなかったのに、人工芝を敷いてからは、ひとりでも楽しそうに遊ぶようになった。これは、昔の子どもが空き地の土管を基地に戦争ごっこをやるような感じ? コウハイも草原で獲物を狩るような気持ちになっているのかもしれない。

 私がソファに座っていると、足元の芝生にコウハイがやってきて、気持ちよさそうに眠ったりもしている。このときは、コウハイなりに高原に行ったような気分に浸っているのかもしれない。1日のうち、起きている半分くらいの時間を芝生の上で過ごしている。

 新しいものを導入したとき、なかなかなじめないのはいつもセンパイ。今回も人工芝を避けて歩く。ソファに上るときもわざわざ遠回りして、決して人工芝を踏もうとしない。「センパイも芝生にどうぞ。なかなかいいよ〜」そう声をかけても、センパイは知らん顔「芝生って言うけど、これは本当の芝生じゃないじゃない。あたちはいつも公園に行っているからわかるのよ! コウちゃんはだませてもあたちはだまされないから!」そんな表情で私を一瞥。

 人工芝導入から約2ヶ月が経った。我が家のリビングには、まだ人工芝が敷かれている。「夏も終わったし、部屋も秋冬のイメージに替えたいから、そろそろ人工芝もおしまいかなー」そう思うものの、コウハイの人工芝ブームは続いているので、しまうのがかわいそうな気もして。そろそろ飽きてくれないかな。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

「ちょっとチクチクがいい気持ち〜」コウハイうっとり
「ちょっとチクチクがいい気持ち〜」
コウハイうっとり

芝生にひもを持ち込んでご満悦……
芝生にひもを持ち込んでご満悦……

「獲ったどー!」気分はすっかりハンター
「獲ったどー!」気分はすっかりハンター
「獲ったどー!」
気分はすっかりハンター

居場所もくっきり分かれました
居場所もくっきり分かれました

「ぼく、すごいの獲ったにゃー!」センねえたんにご報告
「ぼく、すごいの獲ったにゃー!」
センねえたんにご報告

ある日の昼寝。2段ベッド……?
ある日の昼寝。2段ベッド……?

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

コウハイは 芝生の上で バカンス中|石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ
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