石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 センパイは9月で8歳。その年齢を買われ(?)、「犬のアンチエイジング」という連載をやらせてもらった。私がひとりでつけている裏タイトルは「センパイ、美魔女への道」。
 犬の平均寿命は約15歳。7歳からはシニアといわれ、一般的に7〜8歳から目に見えての老化がではじめる(被毛が白くなったり、動きが緩やかになってきたり……etc)。
 加齢を止めることはできないけれどできるだけ若々しく健やかに、老化を少しでも先に伸ばして、死ぬまで元気で暮らすには、日々をどう過ごせばよいか。それを探るため、獣医さんや老犬介護の専門家にセンパイと会っていただき、貴重なアドバイスをしていただいた。

 犬のリハビリ支援などでも知られるペットケアサービスのオフィスを訪ねたときのこと。センパイを診ていただき、アドバイスされたことは「後ろ脚の筋肉強化」。プロの目によると「センパイちゃん、後ろ脚の外側の筋肉が落ちてきています」と。飼い主としてはまったく気にしていなかったことだけに、驚いた。
 そのケアには、散歩を強化させることがなによりも大事。ただ距離を歩くだけではあまり効果がなくて、坂道や階段なども積極的に昇降させること。草地やチップが敷かれたやわらかなところ、障害物があるところを歩かせることも効果あり。つまり、犬も人と同様、歳をとると脚を上げないで歩くようになってくるので、しっかり脚を上げて歩くように意識しながら散歩させなくてはならないそうだ。
 
 犬も人も「老化は脚腰から」。長寿犬の飼い主が口を揃えていう長寿の秘訣は「散歩と口内ケア」。あぁ、これは大変なことになった。ただでさえ、散歩嫌いなセンパイを、しかも最近頑固になってきたセンパイを(これも老化?)今まで以上に積極的に散歩させるには、どうしたらいいのか。

 今年の夏は猛暑で、センパイも私もぐったり。早朝から夜中まで暑いことを理由に散歩も少々さぼり気味で、リビングでのボール遊びでお茶を濁すことも多かった。散歩好きな犬なら「散歩に行けないなんて耐えられない!」と抗議がありそうだけど、センパイは「散歩? 付き合ってあげてもいいけど、別に行かなくてもいいわ〜ん」と顔に描いてあるので……。
 そして気がつけば、散歩不足からか、センパイ、またじわじわと太り出した。「アンチエイジングの連載中に“センパイが若返る"のならばいいけれど、太ってしまっただなんて……」私は怖くて、センパイを体重計にのせる勇気がなかった。
 それにしても、夏の暑さでやる気は減退するのに食欲が落ちないのはなぜか。

 9月も半ばになり、秋風も吹いてやっと涼しくなってきた。「さて、そろそろお散歩強化月間といたしましょう」と、ある日、家から少し離れた公園までセンパイを連れ出した。「センパイ、今日は大きい公園の芝生でボール遊びをしよう!」そう動機づけするも、センパイ、歩かないこと山のごとし……。
 なだめたり持ち上げたりして、やっとのことで公園に到着すれば、さっきまでの座り込みが嘘のように芝生の上をハイテンションで走りまわり、ボールを追いかけるセンパイ。「もっと遊ぼう! もっとボールを投げて!」ととても楽しそうだ。道路を歩くのが嫌なの?

 帰り道は「家に帰れる → おやつもらえる?」と思うのか、順調に歩く。それでも以前に比べると歩き方はゆっくりだ。私は歩調をセンパイに合わせながら「これも老化かなぁ……」と少ししんみり。

 秋風に追い越されながら、ようやく帰宅。公園で走った日は、気持ちも安定するのかコウハイにもやさしいセンパイ。爆睡している姿はまんまるだ。健やかな老後目指して、散歩がんばろうね、センパイ!

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

夏は寝てばかりいたセンパイ……
夏は寝てばかりいたセンパイ……

ほんとに寝てばかり。うしろにコウハイ
ほんとに寝てばかり。うしろにコウハイ

取材では障害物があるところを歩くトレーニングも
取材では障害物があるところを歩くトレーニングも

獣医さんのところで体重測定。
あ……。 見なかったことにします。
獣医さんのところで体重測定。
あ……。 見なかったことにします。

記録更新。なんと7キロ越え……!
記録更新。なんと7キロ越え……!

センパイ、
散歩が好きだった頃……。
センパイ、散歩が好きだった頃……。

センパイ8歳。目指せ、元気で長生き!
センパイ8歳。目指せ、元気で長生き!

「ねえたん、長生きってうまいのか?」byコウハイ
「ねえたん、長生きってうまいのか?」
byコウハイ

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

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