石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

 センパイは犬でコウハイは猫。しかしコウハイは、犬と猫の区別がついていないようだ。センパイが飛び乗れないテーブルにコウハイはひょいと乗る。しかしそれは「たまたまセンねえたんよりボクのほうがジャンプが得意!」だから。夜中に目が冴えて走りたくなるのも、たまたま昼寝をしてしまったからなのニャ。ボクは身体がやわらかくて身軽だけれど、センねえたんはぽっちゃりさんだからあまり動かないんだよニャ……。

 コウハイは、何匹かの兄弟で生まれてきて、捨てられたのも拾われたのも救ってもらったときも兄弟猫と一緒ではあった。しかし、その頃のコウハイは、生きていけるかどうかという微妙な健康状態であったし、心身の全てが朦朧としていた。宇宙と交信しているようなフシもあったので、周囲を感知していたかどうかも怪しい。だから、猫でありながら猫をあまり知らない。
 人間のことは、保護されてからは「とても大きな生き物で、やさしく声をかけてくれたり、おいしいものをくれたりする存在」という認識でいたと思う。

 生後3ヶ月ほどで我が家にやってきてからは何事もセンパイの背中を見て覚えた。オットや私は飼い主とはいえ、1日2回のごはんを与えることとトイレの掃除、遊び相手になることが主な役割で、家の中でのルールを教えたのはセンパイだ。なので、コウハイ的家族構成は「この家で一緒に暮らしているのは、しっぽがあって4本脚で動くボクとセンねえたん、それから、ごはんをくれたりする大きな生き物がふたつ」。

 私がコウハイの犬化(センパイ化?)に気づき、最初に「はっ!」と思ったのは我が家に来て数週間経った頃、ごはんの食べ方だった。「犬は一気に食べるけど、猫は気まぐれに食べたいときに食べる」と思っていたが、いつの頃からかコウハイも一気に食べるようになっていた。それもものすごい集中力でガツガツガツと食べる姿は本当にセンパイにそっくり。
 その後もコウハイの犬化(センパイ化?)は日に日に進み、リラックスしているときの姿も、日なたぼっこしている場所も同じ。私やオットが帰宅したときに玄関で迎えてくれるのもセンパイと一緒。おやつをもらうとき、お手もする。

 そんな猫なのに犬なコウハイが、最近気になっていることがある。それは、センねえたんのうんち……。
 センパイのトイレタイムは散歩に出たときだが、家の中のトイレシートでもうんちやおしっこをする。コウハイは、センパイのシートの横に設けたトイレ砂の中に。コウハイがトイレをする様はとても解放的で、お客さんが来ていても私がじーっと見ていても平気。何かを決意したような表情で泰然と1点を見つめて、する。しかし、排泄後はとても神経質に、念入りに砂をかけて隠すのだ。
 ちょっと猫っぽいけど犬なセンパイはといえば、トイレシートからはみ出ないようにおしりを下げて、する。おしっこはシートに吸収されて黄色いシミとなり、うんちは乾いた固体として残る。が、その固体がコウハイはどうも気にニャる。

「にゃ〜ん。ねえたん、そのまんまにしちゃダメじゃ〜ん」とコウハイが訴えるものの、センパイは出してしまえば、その瞬間に出したことすら忘れるので何を言われているかわからず知らん顔。
 そこでコウハイは、センパイのうんちに一生懸命エア砂かけをする。その姿はなかなかいじらしい。コウハイは、暴れん坊だけど意外と律儀で人のいい(猫のいい?)おせっかい。
 砂をかけてもかけても、センパイのうんちは隠れない。最近では、トイレシートをたたんで隠す術をあみ出した。うんちにシートの余った部分を上手にかけて「ふぅ、これでひと安心。コウハイもつらいよ……」。

 犬のような猫のようなセンパイとコウハイ、今日も元気で仲よしです。この連載、ここでしばらくお休みです。読んでくださったみなさん、センコウをかわいがってくださりありがとうございました。

石黒由紀子 犬猫姉弟 センパイとコウハイ

「コウハイがちょっと後ろ」が2匹のルール「コウハイがちょっと後ろ」が2匹のルール

日なたぼっこは窓から少し離れたここが好き
日なたぼっこは窓から少し離れたここが好き

肩寄せ合って……? 昼寝が大好き
肩寄せ合って……? 昼寝が大好き

ソファではこんな感じで寝てますソファではこんな感じで寝てます

センコウ...
...がっつきごはんタイム
センコウ、がっつきごはんタイム

.寝ているセンねえたんをそっと見守るコウハイ
寝ているセンねえたんをそっと見守るコウハイ

ときには取っ組み合いもするけれど……
ときには取っ組み合いもするけれど……

今日も2匹はなかよしです!
今日も2匹はなかよしです!

コ「ねえたん、うんちは隠してニャ!」 セ「……」
コ「ねえたん、うんちは隠してニャ!」
セ「……」

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犬猫姉弟 センパイとコウハイ

石黒由紀子

犬顔犬性格のエッセイスト。ゆるり系エッセイやリコメンドを「CREA」ほか女性誌、愛犬誌、WEBなどで。好きなものは、犬、猫、雑貨、街歩き、音楽、絵本。著書に『GOOD DOG BOOK~ゆるゆる犬暮らし』『なにせ好きなモノですから』『さんぽ、しあわせ。~東京ゆるゆる街歩き』『GOOD DOG GOODS!』『カップル・ストーリーズ』など。

単行本『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』発売中!

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