ヤシキケンジ サムライブルー 酔いどれ観戦記

 UAEも五輪に出ていたのだ。
 同じアジア枠で出ていた他の国など宿敵韓国以外は完全に忘れていた。
 そもそも五輪自体にあまり興味のなかった私は、サッカー日本男子以外の競技を観ていなかった。結果としてテレビやネットのニュースを見ては『人類最強の女が誕生した』とか卓球女子の石川佳純選手に「地味のなかにある可愛らしさ」をしみじみと感じたり(帰国後、農協から米1トン授与)とまあそんな程度。とにかく、UAEが五輪に出ていたことを知らなかった。
 日本は周知の通りベスト4で、UAEは勝ち点1のグループリーグ敗退だそうです。
 UAEの今回のメンバーは、ほぼ五輪メンバーだというのに、我らが日本A代表は辛くも1-0での勝利。
 いつもならビールをガンガン飲み進めながら前のめりで観戦している私も、あまりの凡戦にいつしか横になっってしまいビールを飲む手も止まり眠気を催す始末。
 起き上ったのは、前回のベネズエラ戦に続き駒野選手が決勝点をアシストした時のみである。

 2010南アフリカワールドカップで駒野選手はPKを外しては泣きじゃくり、帰国後は対人恐怖症みたいになったそうである。復活の狼煙を上げようとしたその後の韓国戦では相手のラフプレイにより右上上腕部を骨折したのを見るにつけ「持ってない、かわいそうな人」だと思っていた。

 前回のベネズエラ戦に続き今回も、長友、内田選手というサイドバックのキーマンがいないことでバックアップ要員として出されていたように思うが、今回も見事な働きぶりであった。あのアシストがなければ日本はUAE相手に負けていたかも知れない。
 そんなこともあって、今までイメージが乏しかった駒野選手についてネットであれこれ調べてみると、驚いた!
 既にご存じの方もいるでしょうが、簡単に紹介をするとこんな経歴なのである。

・中学3年生の時、父親が急逝し母親が3人の子供たちを養わなくてはならなくなってしまう。
・長男の駒野選手は「早く母親に楽をさせてやらなくては」と数々の強豪校からの誘いを断り、一番経済的負担がかからない進路を選び広島ユースに入る。
・給料が出るようになってからは、毎月5万円を実家に仕送りし、弟の大学の学費は駒野選手が面倒をみた。
・「友達から遊びに誘われても、仕送りの為に我慢した」。
・プロ3年目、左ひざ靭帯を損傷中(全治6カ月)にエコノミークラス症候群にかかり生命の危機に陥る。も復活を遂げる。
・アテネ五輪で鎖骨骨折。その一カ月後、ブドウ膜炎で失明の危機。もまたもや復活!
・2010南アフリカW杯パラグアイ戦で唯一PKを外してしまい、ベスト8入りならず。帰国後、人の視線が突き刺さるように感じて怯えて暮らす。
・2011 Jリーグアシスト数ランキングで外国人選手らを抑え堂々の1位。

 そんな波乱万丈なサッカー人生を経ての代表歴8年目。
 苦労人という言葉だけでは片づけられない人生の辛酸を舐めまくっている日本代表選手駒野友一31歳なのである。
 本田選手から背番号「3」を譲ってくれと言われ「無理!」と断った駒野選手のエピソードも今思えば、彼の意地の強さや想いを感じさせてくれる。若手とは積み重ねが違う。『ゆずれない願い』by田村直美 を彼のチャント(応援歌)にしてあげたい。

 今や代表のサイドバックも駒野選手を除くと長友・内田選手、そしてロンドン五輪世代のW酒井と海外組ばかり。その他本田、香川その他若手海外組の派手さのせいで目立つことは少ないかも知れないし、この長い最終予選の間には、今回のように海外組のコンディション調整が上手くいかず、格下と思われる相手に苦戦を強いられる時も予想できる。
 しかし、日本がグラつきそうなときほど駒野選手や遠藤、前田、中村憲剛選手らベテラン勢は日本代表を底からしっかりと支える屋台骨であることは間違いないのである。

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ヤシキケンジ

ライター。1979年生まれ。構成・アニメ・ドラマ・雑誌・ラジオ等で時々、仕事。10代の頃はジャニーズjr.の中に人知れず紛れ込んでおりました。今はポンコツ。

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